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Curie: la mujer que dio la pauta para medir el tiempo

  • Escrito por El Punto Crítico
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La presencia de las mujeres en la ciencia en México ha sido tardía, hasta 1887 surge la primera médica, en 1889 la primera abogada, en 1909 la primera dentista, en 1931 la primera bióloga y en 1961 la primera física, describió Julia Tagüeña.

Después de 150 años, los descubrimientos realizados por Marie Curie y su esposo Pierre Curie, de los elementos radio y polonio, siguen más vigentes que nunca al tener impactos directos en la vida diaria de las personas.

Pero sobre todo es gracias al hallazgo del radio, que se han podido desarrollar diferentes técnicas que permiten estimar la edad de muchos materiales, tanto naturales como sintéticos.

“Con las dataciones radiométricas se ha podido estimar la edad de la Tierra, de los meteoritos, los fósiles y lo más importante, la edad en que comenzaron nuestra especie y los asentamientos humanos. Ahora se puede saber con gran precisión cuándo ocurrieron los grandes eventos de nuestro planeta, la pauta para medir el tiempo la dio una mujer”, dijo la doctora María Colín García, en el Coloquio: 150 años de María Skłodowska-Curie.

Anteriormente, la geología no era más que una ciencia descriptiva, porque no tenía las herramientas para poder medir con precisión los diferentes eventos de la Tierra. Siglos atrás los naturalistas ya se habían percatado de que había capas en la tierra que indicaban la edad, pero no es hasta el descubrimiento del radio que la historia cambio para esta ciencia.

Mediante el uso de radioisótopos, también se pueden estudiar procesos hidrológicos, flujos de agua, concentraciones, volúmenes de acuíferos, caudales, incluso se pueden utilizar para trazar contaminantes. Además de determinar la edad de ciertos minerales, con lo que se puede saber cuándo se formaron cordilleras como los Andes o el Himalaya.

Aplicaciones de la radioactividad

En el homenaje realizado ayer en el Museo de Ciencias Universum, a la primera y única mujer en la historia ganadora de dos Premios Nobel, María Salomea Skłodowska-Curie, se destacó que su contribución a la ciencia ha derivado en muchas aplicaciones que se usan en la vida diaria, como la física médica, geofísica, química, física de altas energías y astrofísica, entre otras.

Por ejemplo, en el Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM, se usa un grupo de fuentes de cobalto 60 radioactivo, que emiten rayos gama para usos pacíficos, como las prótesis médicas. Los rayos bombardean el objeto sometido y matan cualquier célula que pudiera haber, con lo cual la prótesis es totalmente segura para que un paciente no desarrolle una infección, relató la maestra Gabriela Frías Villegas.

Asimismo, la académica de la Facultad de Química de la UNAM, Gisela Hernández Millán, resaltó que la radiación se puede rastrear y medir, lo que hace que los radioisótopos sean muy útiles en la industria, la agricultura y la medicina.

“Se usa por ejemplo para esterilizar material de quirófano, pero también en alimentos como las carnes y frutas para mantenerlos más tiempo, pues elimina las bacterias y esto es aceptado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, siglas en inglés) desde hace 40 años para conservar los alimentos por periodos prolongados”, mencionó Hernández Millán.

Mujer en la ciencia en México

Los derechos y la presencia femenina en la ciencia en nuestro país ha sido tardío, ya que es hasta 1955 que las mujeres adquieren el derecho de votar y ser votadas en México. En 1887 surge la primera médica mexicana, en 1889 la primera abogada, en 1909 la primera dentista, 1931 la primera bióloga y 1961 la primera física.

Actualmente, de acuerdo con datos presentados por la directora adjunta de Desarrollo Científico del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACyT), Julia Tagüeña Parga, para diciembre de 2016 ya había un 46.6 por ciento de mujeres con becas nacionales de posgrado, mientras que hay un promedio de 36 por ciento de mujeres en el Sistema Nacional de Investigadores.

Marie Curie, rareza de época

La magnitud profesional de María Skłodowska-Curie, la convierten en una rareza, una mujer que alcanzó lo inimaginable en una época en la que a las mujeres no les estaba permitido casi nada. Hasta el día de hoy son pocas mujeres científicas de ese tamaño, desde el comienzo de los premios Nobel, hasta 2011, han ganado el premio 786 hombres y 44 mujeres, de las cuales cuatro han sido laureadas en química y dos en física.

María Skłodowska-Curie, fue la primera mujer en licenciarse en ciencias en la Universidad parisiense de la Sorbona, la primera mujer en ser profesora de física en la Universidad de París después de ganar su segundo Nobel, su legado ha impregnado a prácticamente a cualquier ser humano, al estar presente en nuestras vidas al tomarnos una radiografía, por lo cual vivimos una época radioactiva, narró la doctora Rosa Beltrán Álvarez, directora de Literatura de la Coordinación de Difusión Cultural.

Reconocimiento a quien honor merece

Además del coloquio por los 150 años de María Skłodowska-Curie, el museo Universum develó una placa conmemorativa en honor de esta gran mujer.

En el acto, la embajadora de la República de Polonia en México, la doctora Beata Wojna, hizo hincapié en seguir el ejemplo de una mujer como Curie.

“Marie Curie nos enseña que con esfuerzo se pueden conseguir los objetivos que queremos, incluso en un entorno muy complejo y muy difícil. Un mensaje claro para las mujeres de hoy es que la mujer puede ser esposa, cuidar a sus hijas y desarrollarse profesionalmente. Por otra parte, los inmigrantes son personas valiosas para las comunidades, se tienen que dejar los prejuicios atrás, expuso Beata Wojna, dijo la embajadora.

Pie de foto: La magnitud profesional de María Skłodowska-Curie, la convierten en una rareza, una mujer que alcanzó lo inimaginable en una época en la que a las mujeres no les estaba permitido casi nada. En la imagen, la embajadora de Polonia en México, Beata Wojna, luego de la develación de la placa conmemorativa. (Foto: Emiliano Cassani).