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En búsqueda del cometa ISON

astronomia-Comet-ISON

Ya estamos en la primera semana de Octubre y seguimos a la espera de noches claras. Aunque ya hemos tenido días soleados la noche del sábado nos sorprendió con un aguacero con todo y granizo.

Los aficionados a la astronomía esperamos con ansias las noches despejadas y limpias, no solamente para poder observar las estrellas y sus constelaciones sino también para poder darle seguimiento al cometa ISON el cual esperamos sea espectacular, quizá no tanto como se esperaba en un principio ya que su magnitud actual, ahora que se encuentra cerca de la órbita de Marte, es solo de 11, insuficiente para verlo a simple vista.

Debemos recordar que los cometas están hechos principalmente de hielo, de diferentes tipos de hielos; metano, amoniaco, dióxido de Carbono y por supuesto de hielo de agua, conforme el cometa se va acercando en su órbita al sol comienza a calentarse y los hielos se empiezan a fundir y evaporarse, empezando con aquellos cuya temperatura de sublimación es baja, el hielo de agua se comienza a evaporar cuando el cometa está más cerca de la órbita de Júpiter, el vapor de estas sustancias forman una coma y una cauda o cola del cometa, de ahí llevan su nombre, cauda o cabellera. El hielo de agua al evaporarse en muy reflectora por lo que se esperaba que su brillo fuera mayor, incluso un astrónomo especula que el cometas se ha comenzado a desintegrar, si esto es así y no logra sostenerse a su perihelio ( el punto más cercano al sol) entonces no lo veremos salir el próximo año, el punto de mayor brillo en éste año se espera para dentro de un mes, no se sabe aún que brillo lograra tener en ese entonces, se esperaba que fuera más brillante que Venus y pudiera verse a plena luz del día pero ahora hay cierto pesimismo. Un objeto de magnitud 11 es visible solamente con telescopios, habrá que buscar el cometa cerca de Marte que ahora se encuentra entre las constelaciones de Cancer y Leo, más cerca de Leo y a las seis de la mañana se encuentra a unos 30° de altura sobre el horizonte a unos 83° del Norte hacia el este, o mejor dicho a 7 grados hacia el norte del este.

Con la contaminación atmosférica y lumínica de la ciudad es casi imposible localizar el cometa, hace falta salir de la ciudad y buscar lugares alejados de las ciudades, con cielos limpios y con un buen horizonte observable hacia el este, les sugiero que se cubran muy bien del frío ya que aunque estén en un lugar cálido durante la noche enfría cada vez más, igualmente sugiero lugares seguros como parques nacionales u hoteles vigilados, aunque estos no siempre están dispuestos a apagar sus luces para una mejor observación, y por último eviten noches de luna, para observaciones astronómicas es muy brillante. Quizá la mejor manera de detectar el cometa sería tomar una fotografía de larga exposición hacia el este con la esperanza de que la luz del cometa sea captado por la cámara.

@SergioUniverso