24.000 y los muertos a 490, pese a las medidas de confinamiento ampliadas por el gobierno a ciudades cercanas a Shanghái.
En este contexto, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, instó a no dejar pasar la "ventana de oportunidad" que, según él, existe para impedir la propagación de la enfermedad gracias a las "medidas fuertes adoptadas por China".
A los más de 56 millones de personas confinadas en la provincia de Hubei, cuya capital es Wuhan, se suman desde el martes millones en regiones cercanas a Shanghái, el corazón económico de China, con el fin de impedir el avance del nuevo coronavirus, que ha causado ya 490 muertos en el país.
La cuarentena afecta a unos 12 millones de personas en la ciudad de Taizhou, en tres distritos de la localidad Hangzhou y en otros tres en Ningbo, todos ellos en la provincia de Zhejiangen, en el este de China.
Una de las ciudades está a solo 175 km de Shanghái, la ciudad más poblada del país y sede del gigante del comercio en internet, Alibaba.
Las autoridades de Zhejiangen ordenaron que solo una persona por hogar salga cada dos días para comprar artículos de primera necesidad. Una de las áreas ahora cerradas alberga oficinas centrales de Alibaba.
Zhejiangen confirmó 829 casos, el mayor número fuera de la provincia de Hubei (centro), epicentro del brote.
-- Primera muerte en Hong Kong --
En Hong Kong se informó el martes del fallecimiento de un hombre de 39 años que estuvo en Wuhan. Es el segundo deceso fuera del territorio continental chino.
Hong Kong ha tomado medidas extremas para impedir el contagio y sólo dejó abiertos dos puentes de paso terrestre con la China continental, donde ya hay infectadas 24.324 personas.
La cifra de víctimas mortales en China continental es superior a las provocadas hace casi 20 años por el SRAS, el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS). Sin embargo, el nuevo coronavirus tiene una tasa de mortalidad inferior.
La OMS, que declaró la semana pasada el estado de emergencia sanitaria mundial, indicó que por el momento "no se está en una situación de pandemia", un término que se aplica a la propagación mundial con múltiples focos.
- Primer infectado entre repatriados europeos
Varios países han repatriado a sus ciudadanos desde China. Este martes se confirmó en Bruselas el primer caso de coronavirus en uno de estos repatriados, un europeo que formaba parte de los 250 pasajeros de un avión que viajó desde Wuhan el domingo.
Personas oriundas de unos 30 países viajaron en ese avión.
Japón, que repatrió a unos 500 nacionales, puso en cuarentena al crucero "Diamond Princess", en el puerto de Yokohama, para verificar la salud de 3.711 personas a bordo, después de que un viajero que desembarcó en Hong Kong resultó estar contaminado. Por el momento halló diez pasajeros infectados.
Singapur, Malasia y Tailandia informaron de nuevos casos de contagios locales, es decir de personas que no han estado en China.
El nuevo coronavirus se ha propagado por más de 20 países, lo que llevó a varios gobiernos a imponer restricciones de viaje.

Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda, Israel, Guatemala y El Salvador, entre otros, prohibieron la visita de extranjeros si estuvieron en China recientemente, y advirtieron a sus propios ciudadanos de evitar viajes a territorio chino.
Brasil enviará este miércoles a China dos aviones para repatriar por lo menos a una treintena de compatriotas o a sus cónyuges confinados en Wuhan.
El director de la OMS acusó a algunos países ricos de "estar muy retrasados" en compartir información sobre los casos con coronavirus y reclamó más solidaridad internacional para combatir la epidemia.
- "Deficiencias y dificultades -
En un inusual reconocimiento frente a una crisis interna, el Comité Permanente del Buró Político del Partido Comunista admitió "deficiencias y dificultades en la respuesta a la epidemia".
El vicepresidente de la Cruz Roja de Hubei fue despedido por la mala gestión de las donaciones de dinero y de material médico, anunció el martes la comisión disciplinaria provincial.
El gobierno aseguró que el país precisa "urgentemente" mascarillas de protección, guantes, gafas y otros productos.
Un hospital construido en 10 días en Wuhan recibió a sus primeros 50 pacientes. Otro más grande (1.600 camas) está en construcción y debería abrir sus puertas en unos días.
Paralelamente, científicos de todo el mundo investigan para encontrar un tratamiento para el nuevo coronavirus y prueban la eficacia de medicamentos contra la gripe y antirretrovirales suministrados a enfermos de sida, pero advierten de que el hallazgo de un remedio eficaz podría llevar años.

- Casinos cerrados -

China ha quedado paralizada por el virus. Pese a que las vacaciones por el Año Nuevo han terminado, las industrias no funcionan normalmente. El mayor fabricante de automóviles de Corea del Sur, Hyundai, interrumpió la producción en una de sus cadenas de montaje debido a la falta de piezas.
La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) ha entablado negociaciones con Rusia sobre nuevos recortes de producción para frenar la caída de los precios del crudo, que se desplomaron un 20% en menos de un mes debido a preocupaciones en torno al coronavirus.
Este martes, Macao anunció el cierre por dos semanas de sus célebres casinos, motor económico de esa región semiautónoma de China, tras confirmar un décimo caso con la neumonía viral

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