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El sabor libera una sustancia química en el cerebro que hace que la gente quiera beber más. Los resultados mostraron una actividad de dopamina significativamente mayor tras probar cerveza que la registrada después de beber Gatorade

El sabor de la cerveza - sin tener nada que ver con los efectos del alcohol - puede desencadenar la producción de dopamina en el cerebro, encontró el estudio realizado por investigadores de la Universidad de Indiana, publicó hoy Dailymail. Las personas con antecedentes familiares de alcoholismo también mostraron niveles más altos de dopamina - un neurotransmisor asociado con la recompensa del cerebro y los centros de placer. El Dr. David Kareken, director adjunto del Centro de Investigación de Alcohol Indiana, dijo: "Creemos que este es el primer experimento en humanos para demostrar que el sabor de una bebida alcohólica sola, sin ningún tipo de efecto tóxico del alcohol, puede provocar esta actividad de la dopamina en los centros de recompensa del cerebro".

El estudio analizó los cerebros de 49 hombres después de beber cerveza y después de probar Gatorade, una bebida deportiva. Los resultados mostraron una actividad de dopamina significativamente mayor tras probar cerveza que la registrada después de beber Gatorade.

Los participantes también dijeron que ansiaban más cerveza después de probar la pequeña muestra pequeña, lo que no sucedió con la bebida deportiva, a pesar de que muchos pensaron que tenía mejor sabor. A cada participante se le dio sólo 15 ml de su cerveza preferida en un período de 15 minutos, para que no sintieran los efectos del alcohol. En respuesta a las conclusiones, Dai Stephens, profesor de psicología experimental en la Universidad de Sussex, describió el documento como "una primera demostración convincente en los seres humanos que el sabor de una bebida tiene esos efectos en el cerebro".

Sin embargo, agregó: "Si bien son sugerentes, los resultados no pueden atribuirse con certeza al condicionamiento. Sin embargo, más provocativamente, el estudio también sugiere que no todos los bebedores de cerveza muestran el mismo efecto."Este deseo a menudo parece ser dependiente de la dosis - es decir, mayor cuando el consumo promedio es mayor. En este trabajo se demuestra que el gusto sólo repercute en las funciones cerebrales asociadas con el deseo. Esto no es sorprendente - si el sabor aumenta el deseo, tiene que afectar a las funciones cerebrales. «En relación con el efecto antecedentes familiares, esto es muy difícil de evaluar y saber qué significa, así que no se puede estar muy seguro de un efecto o lo fuerte que puede ser", dijo. David Linden, profesor de neurociencia transnacional de la Cardiff University, dijo que estamos "todavía muy lejos de la comprensión de los procesos biológicos que contribuyen al riesgo de abuso de alcohol". "El abuso del alcohol es un importante problema de salud pública, por lo que sería de gran interés disponer de marcadores de predisposición al consumo problemático de alcohol para permitir una intervención temprana”, finalizó.

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